KAPPA®, GENTE EN MOVIMIENTO

Kappa® es una de las marcas líderes en ropa deportiva y estilo de vida a nivel mundial: una marca técnica, inconformista, colorista, flexible, competente, global e italiana.

En 1956 un stock defectuoso de calcetines fabricados por el Maglificio Calzaturificio Torinese (MCT), una empresa fundada por Abramo Vitale en 1916, se distribuyó erróneamente en el mercado. Los minoristas devolvieron la mercancía y MCT, para dar al producto una renovada fuerza y credibilidad, marcaron el envase de la nueva colección con una “K” y la leyenda alemana “Kontroll”. A partir de ese momento los clientes sólo pidieron los calcetines con la K – y en poco tiempo Kappa® se convirtió en un líder del mercado de calcetines y ropa interior. En 1968, Kappa® siguió evolucionando después de los acontecimientos que cambiarían la historia: Maurizio Vitale, de 23 años, bisnieto del fundador y recién nombrado director ejecutivo, vio a John Lennon entrevistado en televisión, vestido con una camisa militar perteneciente a una víctima de la guerra de Vietnam. Así tenía una intuición destinada a conquistar un mercado ávido de ropa casual y unisex: Maurizio Vitale tenía miles de camisetas no vendidas, que estaban en almacenes, teñidas de verde y personalizadas con estrellas e insignias militares. Fue el nacimiento de la marca Robe di Kappa® -como se llamaban los nuevos productos- lo que llegó a un vasto público de jóvenes consumidores y entró en el imaginario colectivo con la creación del logotipo “Omini”, la silueta de una joven pareja sentada espalda contra espalda, enfatizando cómo el polo, el icono de la nueva marca, es tanto para hombres como para mujeres.

Los años 70 trajeron nuevos cambios en el gusto de los consumidores jóvenes. Marco Boglione, joven director comercial y de marketing de MCT, se dio cuenta de la demanda de ropa deportiva técnica y convenció a Maurizio Vitale para que creara un departamento dedicado, Robe di Kappa® Sport, rebautizado unos años más tarde simplemente como Kappa®. Durante la década siguiente, la marca Kappa® se estableció como la marca deportiva por excelencia – en 1979 fue el patrocinador técnico del Juventus F.C. y equipó a los atletas del equipo nacional de atletismo de EE.UU. en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles en 1984, y en Seul en 1988.

Siete años después de la muerte prematura de Maurizio Vitale, el MCT quebró. Corría el año 1994, mientras tanto Marco Boglione se había convertido en empresario y su empresa, Football Sport Merchandise, compró MCT. Boglione relanzó las marcas Kappa®, Robe di Kappa® y Jesus Jeans gracias a un nuevo modelo de negocio totalmente integrado en la web y cambió el nombre de la empresa a BasicNet. Tras una profunda reestructuración, el relanzamiento de Kappa® en la segunda mitad de los años 90 fue un paso fundamental en la evolución de la marca: La ropa deportiva se había convertido en parte del aspecto cotidiano de los jóvenes, y el chándal 222 “banda” -el primero con una repetición vertical del logotipo, inspirado en los trajes de los atletas estadounidenses- se convirtió en el icono de la marca, alcanzando la máxima popularidad especialmente en el Reino Unido, también gracias a la influencia del Britpop, con Mel C (Spice Girls), Oasis y Damon Albarn (Blur), que llevaron Kappa® en las pistas así como en el escenario conquistando a toda una generación.

Poco antes del año 2000 Kappa® comenzó una nueva revolución y al mismo tiempo hizo realidad un sueño: se convirtió en el patrocinador técnico de la selección italiana de fútbol y para la Copa del Mundo de 2002 envió a sus campeones al terreno de juego con el Kappa® KOMBAT, una camiseta técnica innovadora hecha de tejido elástico de última generación que introdujo el concepto de “stop stop stop stop”: si el oponente agarra la camiseta de un jugador, permite al jugador completar el juego, ya que la tela se estira hasta un metro, con los primeros 30-40 cm completamente inerte. La cantidad de estiramiento también hace que sea más fácil para el árbitro detectar el juego sucio. Fue una verdadera revolución que cambiaría las reglas de juego del fútbol en todo el mundo. Actualmente, Kappa® patrocina cerca de 100 de los más importantes equipos de fútbol y federaciones deportivas del mundo – en Italia, los “Omini” agracian a los atletas de la Federación Italiana de Deportes de Invierno y han participado en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro con trajes de esgrima, canotaje y artes marciales.

De la ropa deportiva al estilo urbano: en 2016 – exactamente 60 años después de la creación de la marca – Kappa® vuelve a la escena mundial del street style gracias a sus icónicos productos que llamaron la atención de estilistas y diseñadores internacionales, generando importantes colaboraciones con Marcelo Burlon y Faith Connexion, que ha dado lugar a una colección de la diseñadora y fotógrafa rusa Gosha Rubchinskiy, cuyas colecciones, inspiradas en la cultura juvenil posterior a la URSS, son producidas por Comme des Garçons, que incluyó Kappa® en su exposición Pitti. Actualmente los “Omini”, forman parte de la “cultura juvenil” influenciada por Selena Gómez, Lewis Hamilton y Kyle Jenner, entre otros, que eligen usar Kappa® para inspirar a millones de seguidores y, una vez más, poner la marca en el candelero de una nueva estética contemporánea.